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La muerte de Ivan Ilitch

Dicen que lo malo no es morir; es no haber vivido. La muerte de Ivan Ilitch es para muchos una de las novelas más magistrales de Tolstoy. Los críticos han destacado la habilidad del escritor para vivir desde dentro la muerte del personaje central, algo realmente complicado si no se ha pasado previamente por esa experiencia. Sin embargo, no es esto lo que más me ha gustado de la novela, sino su mensaje y su actualidad.

La muerte de Ivan Ilitch es una novela sobre la vida a propósito de la muerte. En realidad, como le sucede al protagonista justo antes de morir, solo a la luz de la muerte es posible comprender la vida, su valor y su sentido; en algunos casos, por desgracia, su falta de valor y su falta de sentido. Todo depende de cómo se la plantee cada uno. La vida de Ivan Ilitch fue correcta, decorosa, e incluso exitosa para los cánones sociales de su tiempo, pero vacía. Había alcanzado un alto puesto en la administración de justicia, se había casado con una mujer de la alta sociedad y había tenido varios hijos, pero nada era lo que parecía. En realidad, había vivido una gran mentira: sin amor, sin generosidad, sin ideales, y posiblemente, aunque en la novela solo aparece una referencia al final, sin Dios.

Me preguntaba por la actualidad de esta pequeña pero densa novela: quizá después de un siglo y medio seguimos viviendo en una sociedad que ha dado la espalda a la muerte y por ello le resulta difícil descubrir a su luz el verdadero sentido de la vida. Quizá por eso mismo Tolstoy siga siendo un clásico: porque sus palabras siguen hablando al corazón del hombre moderno a pesar del tiempo transcurrido.